Minett Fond-de-Gras
© Renata Lusso

Transforming Experiences Minett Tour

4 minuten

Op het spoor van zweet en staal

Bestemming(en): Minett

Van een dampende stoomtrein tot imposante hoogovens en duistere mijnen: op de Minett-tour voel je de geest van het staalverleden.

De mannen werkten hard in het ‘Land van de rode aarde’. Ze dolven naar ijzererts, ‘Minett’ in het Luxemburgs, ze maakten gangen in de rots, reden met treintjes de heuvel in en haalden op karretjes gesteente naar buiten. Het ijzererts werd gewassen, gemengd, verhit en tot staal verwerkt. En roet, zweet, kolen, hitte, staal – dat waren de ingrediënten van het economische succes van Zuid-Luxemburg.

Minett Belval
© Renata Lusso


Want staal uit Luxemburg werd vanaf het midden van de 19e eeuw wereldwijd geëxporteerd en is ook nu nog in allerlei landen te vinden – of het nu om de fundamenten van het ‘One World Trade Center’ in New York gaat, of de grootste wolkenkrabber ter wereld in Dubai.

Verleden en toekomst

In 1997 zijn de hoogovens stilgelegd. Bezoekers kunnen echter nog altijd een Minett-toer door deze wereld maken. Je kan bijvoorbeeld in Esch-Belval beginnen. Waar vroeger de hoogovens rookten, biedt de universiteit nieuwe hoop op succes. Er wordt lesgegeven in moderne gebouwen en er komen steeds nieuwe vakgebieden bij – in de geneeskunde, letteren of informatica. Maar tussen de ivoren torens van de universiteit zijn nog altijd de hoogovens te zien. Ze zijn met veel moeite gerestaureerd om ze voor de toekomst te behouden. En ze zorgen voor een heel bijzondere sfeer. Bezoekers kunnen tijdens een rondleiding de ‘hoogoven A’ beklimmen en van het uitzicht over de campus genieten. Binnenkort zal hier het hoofdkantoor van ‘Esch 2022’ gevestigd zijn. Want Esch wordt in 2022culturele hoofdstad van Europa.

Minett Belval
© Renata Lusso
MountainBike rode aarde Minett regio
© A. Schösser

"De Minett", zoals de Luxemburgers het "Land van de Rode Aarde" in het zuiden van het land noemen, dankt zijn naam aan het felrode ijzererts dat het natuurlandschap domineert.

Avontuurlijke plekken

Esch-Belval is een eldorado voor architectuurfans en slechts één van de vijf bezienswaardigheden op de 35 kilometer lange Minett-tour. In het voormalige mijnbouwgebied Fond-de-Gras zijn diverse plaatsen waar in het weekend iets te beleven is. Een uitstapje daar is een reis naar het verleden. Met een stoomlocomotief, de ‘Train 1900’, kunnen groot en klein van Petingen naar Fond-de-Gras rijden, dwars door het ‘land van de rode aarde’. Sinds 1973 zorgen vrijwilligers ervoor dat deze treinverbinding blijft bestaan. “Van kinds af aan ben ik in het weekend regelmatig hier, vroeger met mijn vader. Ik ben dol op het repareren van treinen”, zegt Romain Baumann. De 36-jarige is president van de ‘Association des musées et tourisme ferroviaires’ en rijdt soms als stoker, soms als machinist met de ‘Train 1900’. Vroeger werden met de trein ladingen ijzererts naar de omgeving van Fond-de-Gras getransporteerd, en geen mensen. Maar laten we dat historisch niet te kritisch bekijken.

Minett Fond-de-Gras
© Renata Lusso

De kleine kruidenierswinkel ‘Epicerie Victor Binck’, die vroeger eigenlijk in Differdingen gevestigd was, is nu onderdeel van het historische terrein. “Het is geweldig om de oude producten in een traditionele winkel te zien”, zegt de 82-jarige Lori Gatt, als ze met vrienden een uitstapje naar Fond-de-Gras maakt. “Mijn broer heeft vroeger in de Épicerie gewerkt. De staalindustrie heeft ons leven gedomineerd”, zegt de dochter van Italiaanse migranten, die daar net als andere Italiaanse migranten ingrediënten voor polenta kocht. Want ook dat is ‘de Minett’: mensen kwamen uit het Zuiden van Europa om hier te werken en een nieuw thuis te vinden.

Minett Fond-de-Gras
© Renata Lusso

Minett Tour & Minett Park Fond-de-Gras

Jong en oud kunnen met de "Trein 1900" van Petingen naar Fond-de-Gras reizen. In het verleden werden ladingen ijzererts uit de omgeving naar Fond-de-Gras gebracht en geen mensen vervoerd, zoals hier te zien is in de voormalige 1e klas van de trein.

Meer

‘Wilde vrouw’ en manke Loren

Net als in het dorpje Lasauvage, dat zijn naam te danken heeft aan een ‘wilde vrouw’, die in een grijs verleden hier zou hebben geleefd. Enerzijds heeft ze mensen de schrik op het lijf gejaagd, maar anderzijds is ze, afhankelijk van de versie van de sage, ook genezeres geweest.

Later, toen de ‘wilde vrouw’ allang gestorven was, woonden er arbeiders in Lasauvage, die exclusief voor de ondernemer graaf Fernand de Saintignon in zijn mijnen werkten. Er kwamen huizen, een school, en er ontstond een druk gemeenschapsleven. In 1978 sloot de laatste mijn. Nog steeds laat een kleedkamer met douches en haken aan het plafond zien hoe honderden arbeiders na hun dienst het stof en vuil van zich afgespoeld hebben.

Minett Park Lasauvage
© Oliver Raatz


Tegenwoordig kun je het magische plaatsje Lasauvage bereiken met de auto, maar ook met de ‘Minièresbunn’.  In de ´buggys´, de karretjes waarin vroeger ijzererts werd vervoerd. Tegenwoordig kunnen de bezoekers met dit treintje de donkere mijnschachten in. Na enige meters hortend en stotend door de duisternis stap je uit en kun je zelf gesteente uit de muur slaan. Hoe hebben de arbeiders zich in permanente donkerheid gevoeld?  Dat kun je zelf uitproberen. Tenminste een beetje. En dan snel weer het daglicht in. Daar, waar de aarde rood is.

9 resultaten
  • © Pulsa Pictures, ORT SUD
    Mountain bike
    RedRock MTB Trail - „Ellergronn"
    Afstand: 28,73 km
    Duur: 3:25 h
    Moeilijkheidsgraad: moeilijk
    Meer informatie
  • © Claude Piscitelli
    gratis
    met deLuxembourgCard
    Hoogovens van Belval
    Rondleiding door de hoogoven in de Cité des sciences
    Meer informatie
  • © Pulsa Pictures
    Minett-Park Fond-de-Gras
    Minett Park Fond-de-Gras: stoomtrein en onderdompelen in het mijnbouwverleden
    Meer informatie
  • © Esch2022
    Le Fonds de Belval - het "Massenoire" gebouw
    Le Fonds de Belval - het "Massenoire" gebouw
    Meer informatie
  • © Esch2022
    Le Fonds Belval - "Möllerei" gebouw
    Le Fonds Belval - "Möllerei" gebouw
    Meer informatie
  • © Pulsa Pictures, ORT Sud
    Mountain bike
    RedRock MTB Trail - „Haard Red"
    Afstand: 24,64 km
    Duur: 2:55 h
    Moeilijkheidsgraad: medium
    Meer informatie
  • © Pulsa Pictures, ORT Sud
    Mountain bike
    RedRock MTB Trail - „Lalléngerbierg - Gaalgebierg"
    Afstand: 34,06 km
    Duur: 3:20 h
    Moeilijkheidsgraad: moeilijk
    Meer informatie
  • Natuurgebied "Prënzebierg - Giele Botter"
    Natuurgebied "Prënzebierg - Giele Botter"
    Meer informatie
  • © Pulsa Pictures
    Toeristische Stoomtrein "Train 1900"
    Toeristische Stoomtrein "Train 1900", Fonds-de-Gras
    Meer informatie
Minett Fond-de-Gras
© Renata Lusso

Industriecultuur

Een ritje met de spoorweg of een afdaling in een mijn is een belevenis voor het hele gezin.

Meer