Cep d'Or Hëttermillen

© Andre Schoesser

Good Life Van het veld naar de wijngaard

3 minutes

Het geheim van de gouden wijnstok

Het landschap langs de Moezel wordt al eeuwenlang gekenmerkt door de wijnbouw. Zelfs de Romeinen waardeerden het terroir in het zuidoosten van Luxemburg. Een bezoek aan Cep d'Or, een bijzonder familiebedrijf.

Het leven is te kort om slechte wijn te drinken, zou Goethe gezegd hebben. Of deze uitspraak ook echt van de dichter stamt valt te betwisten. Dat het leven te kort is, met name voor slechte wijn, staat natuurlijk buiten kijf. Het leven is ook te kort om slechte wijn te maken! En om die reden - het maken van goede wijn - staan we nu hier in de modder boven Stadtbredimus. Klei kleeft aan onze schoenen. Rondom ons ligt een landschap wat meer van een veld weg heeft dan een wijngaard. Een wijngaard, daar verwacht men sappige druiven en wijnstokken die in rijen met groene bladeren staan, badend in de zon! Een wijngaard, dat klinkt naar romantiek, naar landelijke idylle, naar gouden sap in mooie glazen! Maar, zoals zo vaak het geval is, weet de leek weinig van al het werk dat voorafgaat aan het schone en verfijnde. Het is veel bewerkelijker en minder romantisch dan gedacht.

Cep d'Or Hëttermillen

© André Schösser

Een project voor generaties

Dus terug naar het modderige veld en hoe goede wijn geproduceerd wordt. Het is lente 2021. We staan met Lisa Vesque en haar vader Jean-Marie voor het grote, bruine, glooiende terrein dat ooit een nieuwe wijngaard zal worden, en zien hoe de helpers handmatig nieuwe wijnstokken planten. Het zal een paar jaar duren voordat je hier serieus iets kunt oogsten. En dat besef maakt iets los. Het heeft iets te maken met tijd, met de traagheid, met de verre horizon waarmee je hier te maken hebt. Met toewijding en vertrouwen in de natuur en haar krachten. Als je een wijngaard kweekt, denk je niet in termen van kwartaaloverzichten, maar over tientallen jaren. De wijngaard waar we nu voor staan zal over 25 jaar nog steeds verbouwd worden. Dan zal Lisa hier de hoofdverantwoordelijkheid hebben, en vader Jean-Marie zal misschien af en toe langskomen en goedbedoelde tips geven, die Lisa dan misschien even goedbedoeld zal negeren. Het is een project voor de komende generaties en daarom kozen de twee samen de nieuwe wijnstokken uit bij de kweker in de Champagne.

Het is ondertussen oktober geworden. In de vroege ochtend hangt een mistbank over de Moezel. De wijngaarden glinsteren groen. Hier en daar ontwaken kleurrijke herfsttinten op de hellingen. De druiven zijn vol en hangen in dikke trossen tussen de bladeren van de wijnstokken. De oogst is in volle gang. We hebben nog geen oogstmachines ontdekt. In de steile wijngaarden langs de Moezel worden de druiven voornamelijk met de hand geoogst - en meestal ook meteen schoongemaakt. Steeds weer sjokken kleine tractoren, hun aanhangers volgeladen met kisten druiven, over de landwegen langs de Moezel Langs de "Route du Vin" (in het Luxemburgs: "Wäistrooss"), die zich over een afstand van ongeveer 42 km door het Groothertogdom slingert, liggen de vele Luxemburgse wijnkelders als parels aan een ketting. Eén daarvan is het Domaine du Cep d’Or (ruwweg vertaald: gouden wijnstok).

Cep d'Or Hëttermillen

© André Schösser

Een geschenk van de goden

De poort naar de kelder staat wagenwijd open. We gaan naar binnen. Het borrelt, het klettert, het rammelt, het piept en het kraakt. Wie hier zijn handen niet vuil wil maken, heeft het verkeerde werk gekozen! Waarbij ‘vuil’ het verkeerde woord is. Immers, de vlekken hier worden veroorzaakt door het beste druivensap! Lisa staat met een emmer in haar armen te stralen van vreugde tussen glanzende roestvrijstalen tanks en maakt gist aan. Voor een wijnmaker is dit de spannendste tijd van het jaar. Er wordt geoogst, geperst, opgeslagen, gefilterd, gedecanteerd, gist toegevoegd, gemeten, gekoeld, geproefd... Lisa is in haar element. Ze is duidelijk een "schepper". We kennen haar niet anders dan in rubberen laarzen. Tegelijkertijd is ze een kunstenares! Want wat er uiteindelijk uit de druiven komt is een kunst. Een geheime wetenschap die in het geheim eenvoudig fruit verandert in geweldige wijn. Een mysterie. Wijn - een geschenk van de goden.

Toegegeven, zo geheim is deze wetenschap ook weer niet. Het wordt onderwezen op universiteiten. Lisa studeerde oenologie in Geisenheim en Bordeaux voordat ze in 2016 in het bedrijf van haar vader ging werken. Met haar 29 jaar is ze ongeveer even oud als haar vader was toen hij het domein oprichtte. De familie Vesque verbouwt al sinds minstens 1762 druiven, zegt Jean-Marie, maar vroeger werden de druiven na de oogst verkocht. Ze zelf verwerken was zijn droom als jonge man. Dat zijn dochter deze droom nu voortzet, maakt hem natuurlijk dolgelukkig.

Cep d'Or Hëttermillen

© André Schösser

Plezier, kunst, ambacht, liefde

In 1995, op 31-jarige leeftijd, richtte Jean-Marie een wijnmakerij op. Hij kent een architect, slechts tien jaar ouder dan hijzelf, die zijn enthousiasme voor beton en een ongebruikelijke vormen deelt: François Valentiny. Ze ontwierpen samen een gebouw dat in het oog springt. De toren die boven op het gebouw prijkt doet denken aan een bovenmaatse wijnpers.

Het gebouw valt op: "Als je een nieuw wijnhuis begint, moet je natuurlijk de aandacht trekken!" Jean-Marie grijnst. "Wij bezaten dit pand aan de Route du Vin, en iedereen die hierlangs rijdt komt onvermijdelijk langs onze kelder. Zo een opvallende verschijning maakt mensen natuurlijk nieuwsgierig en - als we geluk hebben - komen ze langs!"

Het plan moet hebben gewerkt. De kelder barst uit zijn voegen. Houten vaten stapelen zich op. Roestvrij stalen tanks reiken tot onder het plafond. Ondertussen ligt de crémant rustig te rijpen. De "Cuvée 36" rijpt overigens - zoals de naam al aangeeft - minstens drie jaar! Wat ons terugbrengt naar de tijdspanne waarin vader en dochter denken.

Uiteindelijk vinden we dan toch de romantiek die we in het voorjaar misten. Tussen de robijnrood gevlekte houten vaten, de glimmende zwarte wijnflessen en de dozen vol prachtig ontworpen etiketten op de jonge wijnen. De ingrediënten: plezier, kunst, vakmanschap en veel liefde.

Wijn en architectuur

Houdt u van goede wijn en boeiende architectuur? De 'Via mosel' route loopt langs de mooiste wijndorpen en wijnhuizen van het 'grenzeloze' Moezeldal in het drielandenpunt van Luxemburg, Frankrijk en Duitsland. De regio staat bekend om de kwaliteit van de toeristische infrastructuur, maar ook om de opmerkelijke historische en hedendaagse architectuur.

Meer
Domaine Henri Ruppert Schengen

© Gregor Lengler